巌窟王、鉄仮面、白髪鬼、野の花、青空菜園、晴耕雨読、野鳥、野草

黒岩涙香の巌窟王、鉄仮面、白髪鬼、野の花の口語訳、青空菜園、野鳥・花の写真、ピアノ、お遍路のページです

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白髪鬼

マリー・コレリ 著   黒岩涙香 翻案   トシ  口語訳

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白髪鬼

             (四十九)

 「私の妻になりさえすれば」と初めて封を切る大事な言葉、ナイナの返事が気づわしいと思う間もなく、ナイナはその身が復讐の大仕掛けに巻き込まれる糸口とも知らない悲しさ。ただうれしそうに飛び上がって、
 「おお伯爵」と言い、更に何事かを言い続けようとした。私はまずその言葉を押し静めるように片手をさしのべ、少しナイナを黙らせておいて、

 「いや、夫人、ご覧の通り私は年も年、若い頃から辛い目にあって苦労したり苦しんだ為に容貌も崩れているし、健康も人並みより衰えた体です。貴方の夫に釣り合わない事は良く知っていますが、ただ幸いに地位もあり、信用も有り、貴方が他人からいじめられるのを防ぐには適当な護衛兵だと思います。」

 「それにまた財産とても老い先短い私が一人ではどれほど使ってもとうてい使い尽くせないほど有りますから、どうか共々に楽しく費やす相手が欲しいと前から思っていたのです。」と言い、

 更に夫人の顔をしっかり見つめて「ことに貴方のように一点の申し分もないまれな美人を、このまま置くのも、もったいないもの、女王にも劣らない非常な贅沢を尽くしても、貴方の美しさはまだ不足だと思いますから、どうにかして美しさ相応の御身分にして差し上げたいのが、前からの私の願いです。

 それも貴方が私をお嫌いなされば、それまでですが、生涯共々に暮らせるとお思いならどうぞ、思っていることを率直に言って隠さずにお返事を願います。

 私はもう若い男のように熱心にかき口説く事もできず、血液も冷たく、脈も遅く打つ老人ですが、その代わり血気にはやる人と違い、じっくりと物事を考えた上で言うのですから、口に言うだけのことは必ず成し遂げてお目に掛けます。」

 と非常に要領の悪い言いまわしも素晴らしい贅沢の他に高尚な望みのない卑しいナイナに取っては、財産のない若紳士の非常に上手な言い回しよりもまだ効果があると思うからだ。私は落ち着いて結果はどうだと見ていると、私の言葉が始まった時からその顔は何度か赤くなり、青くなり変わるたびにごとに、また一種の美しさを現していたが、聞き終わったあと少しの間無言になり、深く考え込むようだったが、たちまち「大きな望みが叶った」と言うような喜びの笑みのためその唇が動き始めた。

 やがてナイナは静かに膝の上の編み物を取って片側に置き、ぴたりと私に寄り添った。ああ、ナイナがこのように私と密接して座るのは実に一昔の夢だった。いや、一昔と言うほどの月日は経っていないが、私にとっては一生が過ぎ去ったようで、ただうっとりとして夢の心地がする。

 頬に慣れたナイナの息は昔の温かさを思い出し、媚びを含んで見上げる目は今もなお深く私の心にとどく。私としても木石ではない。実に多情多恨多涙の人。どうして懐旧の思いが無いことがあろうか。

 私は本当に腸(はらわた)の底から神経が乱れてくる気持ちがしたが、さらに何気なく控えていると、ナイナは愛情があふれると思われる優しい声で、
 「では、私と結婚はするが真実私を愛するのではないとおっしゃるのですね。」と言い、かつ恨み、かつ訴えるように私を見上げ、その白い手を力無く私の肩にかけ、聞こえるか聞こえないかの低いため息をもらした。

 私はなんとなく非常に悲しい思いがした。おお、ナイナかと言って、その身を抱きしめ昔の愛を暖めたいほどまで我知らず気持ちが進んだが、私の心のどこかにたちまち私を嘲(あざけ)る声があった。愚か者、愚か者、お前ハピョは、一度復讐の念を起こし、名を捨て、身を捨て、その情欲を捨てながら、今だ目的の半ばに達していないのに、再びナイナの毒舌にかかろうとするのかと、ほとんど叱るように聞こえた。

 これは私の良心の声に違いない。私はナイナが少し怪しむくらい身震いをしたが、必死の思いで自分の本心を呼び返し、今までの決心に立ち返って、まず柔らかにナイナを抱き、少し私の体から取り離すと、ナイナは更にささやき声で、

 「いいえ、分かっています、貴方は私をお愛しなされないのです。はい、きっとそうです。ですがね、私は」と言い掛けて口ごもりまた、ひときわ声を低くして「あの、私はーーー、真から貴方を愛しています。」と虫の音よりも細く言い、赤らむ顔を私の胸に押し隠した。

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